<알기쉬운 과학의 세계>- (5)새로운 텔로미어 연구에서 쥐의 수명을 획기적으로 연장

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  • 10/16 11:18

<알기쉬운 과학의 세계>- (5)새로운 텔로미어 연구에서 쥐의 수명을 획기적으로 연장한 과학자들



과학자들은 수명을 연장하고 우리에게 몇 년 더 생존할 수 있는 추가 시간을 주기 위해 온갖 아이디어들을 실험하고 있으며, 이제 쥐의 연구는 초장기 텔로미어(hyper-long telomeres)로 수명이 더 길어진다는 몇 가지 흥미로운 결과를 얻었다.

이 새로운 연구는 어떤 종류의 유전자 변형에도 의존하지 않는다. 새로운 연구의 연구원들은 두 배로 긴 텔로미어를 가진 배아 세포를 이용했고, 키메라 쥐를 유전적으로 전혀 변형시키지 않고 번식시켰다.

스페인 국립암연구센터(CNIO)의 마리아 블라스코 분자생물학자는 "수명을 결정하는 데 있어 유전자가 유일한 고려 대상이 아니라는 생각을 뒷받침하는 연구 결과"라고 말했다. "유전자를 바꾸지 않고 수명을 연장할 수 있는 가능성이 있다.”

이 실험은 효과가 있었다: 긴 텔로미어의 쥐는 평균 24% 더 오래 살았고, 더 날씬했으며, 암에 걸릴 확률이 더 낮았다. 신진대사 노화의 다양한 지표도 낮은 것으로 나타났다고 연구진은 보고한다.

이 쥐들은 몸에 나쁜 콜레스테롤을 적게 가지고 있었고, 그들의 DNA는 동물들이 나이가 든 만큼 손상되지 않았다. 게다가, 그들의 미토콘드리아도 더 잘 기능했다.

이는 같은 팀이 실시한 이전 연구와 일치하는데, 이 연구에서는 텔로미어 효소 텔로머레이스의 활성화가 생쥐의 수명을 연장하기에 충분했다.

물론, 이것은 쥐에 대한 비교적 작은 연구일 뿐이고, 우리가 곧 초장수명을 가진 인간을 생산할 것이라는 것을 의미하지는 않는다는 것을 기억하는 것이 중요하다.

그러나 이 연구의 흥미로운 결과는 동물들의 텔로미어 길이와 수명의 강한 연관성을 보여주며, 이 연관성을 이용할 수 있는 새로운 방법을 열 수도 있다.

거의 모든 것이 우리 세포의 노화를 앞당기는 것처럼 보이는 세상에서, 제동을 거는 방법을 찾는 것은 신선한 변화를 일으킬 것이다.

"이러한 연구 결과는 또, 정상보다 긴 텔로미어가 쥐에게 유익하다는 효과를 보여주며, 대사 노화와 암을 지연시키고, 수명을 연장시키는 결과를 초래한다는 것을 보여준다."고 연구자들은 발표한 논문에서 결론짓는다.

figure1

스페인 국립암연구센터(CNIO)의 마리아 블라스코 등

https://www.nature.com/articles/s41467-019-12664-x

윤태일(David Yoon)

SVLA(Silicon Valley Leadership Academy) 대표
(현)SRG융합과학연구회 부회장
전(前) YTN기획조정실장
전(前) Stanford 아태연구소 연구원
전(前) 현대차그룹 부사장